Cientistas reprogramam células de urina para gerar neurônios

Cientistas reprogramam células de urina para gerar neurônios
Células progenitoras neurais derivadas de urina humana.
[Imagem: Nature Methods]

De xixi a neurônio

Cientistas chineses afirmam ter conseguido reprogramar células de urina humana para transformá-las em células cerebrais (progenitoras neurais).

Se confirmada, a pesquisa poderá contribuir para futuros avanços no tratamento de males degenerativos como Alzheimer e Parkinson.

Duanquing Pei e seus colegas da da Academia Chinesa de Ciências afirmam que as células da urina foram isoladas de três doadores e reprogramadas para gerar células progenitoras neurais (NPCs), que são precursoras das células cerebrais.

Estas NPCs, por sua vez, foram capazes de se subdividir e "gerar com eficiência neurônios funcionais" distintos in vitro.

Fontes de neurônios

Os mesmos cientistas haviam identificado no ano passado que a urina humana contém células do rim "que podem ser reprogramadas em células-tronco pluripotentes induzidas (iPSCs)". Agora, dizem ter avançado neste método.

"Ainda faltam análises, mas reportamos que as células sobrevivem e se dividem quando transplantadas ao cérebro de um rato recém-nascido", diz o estudo.

Células progenitoras neurais são potenciais fontes de neurônios para pesquisa, com a vantagem de se dividirem e, por conta disso, poderem ser "expandidas" em laboratório antes que sejam divididas em neurônios.

Células-tronco e tumores

Apesar do grande interesse nas células-tronco pluripotentes induzidas, que eliminam a polêmica envolvendo o uso de embriões humanos, vários estudos têm mostrado que essas células acabam gerando tumores.

Há cerca de um mês, uma equipe dos EUA desenvolveu um novo tipo de célula-tronco que não expressa os mesmos genes que as células-tronco embrionárias ou as células-tronco pluripotentes induzidas (iPSCs).

Os primeiros experimentos mostraram que esse novo tipo de célula-tronco não gera tumores, o que está sendo agora avaliado por outras equipes.


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