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10/02/2014

Descoberto gene ligado à puberdade precoce

Camila Maciel - Agência Brasil

Crescimento da mama, aparecimento de pelos nas axilas e na região pubiana, menstruação, mudança do tom de voz são sinais comuns da puberdade.

Os que estão relacionados às meninas aparecem, normalmente, entre os 8 e os 14 anos; nos meninos, eles despontam entre os 9 e os 15 anos.

Essa transformação natural do corpo humano pode requerer acompanhamento quando ela ocorre de forma precoce, algumas vezes tão cedo quanto aos 5 anos de idade.

Nestes casos, os reflexos podem ser físicos, como a interrupção do crescimento, mas também psicológicos.

Amadurecimento sexual

Pesquisadores da Universidade de São Paulo (USP) agora identificaram um gene que pode sinalizar a ocorrência da puberdade precoce, antecipando o diagnóstico e facilitando o tratamento.

A pesquisadora Ana Cláudia Latronico percebeu que era recorrente a presença de histórico familiar entre os casos de puberdade precoce: "Observamos a ocorrência de familiares afetados e até então não havia nenhum tipo de estudo."

Foram estudadas 15 famílias, apresentando desenvolvimento acelerado do corpo e aumento prematuro na produção do hormônio que libera as gonadotrofinas: o GnRH, que comanda o amadurecimento sexual do organismo.

A partir do sequenciamento genético desses pacientes, Ana Cláudia identificou uma nova causa para o início antecipado da puberdade: uma falha no gene MKRN3. Os resultados foram publicados na revista científica americana New England Journal of Medicine.

O estudo não tem como objetivo trazer mudanças no tratamento da puberdade precoce. "O procedimento terapêutico é totalmente estabelecido e efetivo", destacou. A partir da compreensão da causa, no entanto, é possível antecipar o diagnóstico e iniciar o uso dos remédios assim que aparecerem os primeiros sintomas.

"Se o teste genético estiver disponível, pode-se fazer a análise antes mesmo de ocorrer a manifestação clínica para saber se está ou não sob risco de desenvolver precocemente", disse a pesquisadora.

Efeitos da puberdade precoce

Ana Cláudia destaca que quanto mais cedo é iniciado o tratamento da puberdade precoce, mais se evitam os efeitos negativos da doença. Entre eles, os de viés psicológico, como a estigmatização da criança em razão do aparecimento de sinais puberais estranhos à faixa etária.

"A menina passa a ter mama, até a menstruar muito cedo, e isso é um desconforto psicológico muito grande para a criança e para a família", avaliou.

Segundo os pesquisadores, a antecipação da menarca pode, inclusive, sujeitar a criança a algum tipo de abordagem sexual inadequada.

Do ponto de vista endocrinológico, há também o comprometimento da estatura. "Com o aumento dos hormônios sexuais, como o estradiol, nas meninas, e testosterona, nos meninos, há alteração da maturação óssea e diminui o tempo de crescimento", explicou. A interrupção do desenvolvimento ósseo pode provocar a perda de 10 a 12 centímetros de altura em relação ao esperado para vários padrões familiares.

Na vida adulta, as mulheres com puberdade precoce estão mais sujeitas a ter câncer de mama e de endométrio. Além disso, são mais frequentes os transtornos de ordem psicológica.


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