Efeito Angelina Jolie sobre exames genéticos para câncer de mama

Efeito Angelina Jolie sobre exames genéticos para câncer de mama
Como um exame genético custa cerca de US$3.000,00, a equipe estima que a indústria faturou US$13 milhões a mais em apenas duas semanas.
[Imagem: Harvard Medical School/Getty]

Influência das celebridades

A atriz Angelina Jolie anunciou publicamente que, por possuir uma variante genética, iria retirar os seios para evitar o risco de contrair câncer de mama.

A divulgação foi bastante criticada por vários especialistas em saúde, que argumentam que uma mutação genética não é um fator determinante do câncer.

Agora, passados cerca de três anos do ocorrido, uma equipe da Universidade de Harvard decidiu analisar os efeitos a médio e longo prazos do impacto que o anúncio de uma celebridade pode ter sobre o comportamento da população em geral quando o assunto é saúde.

Foi confirmado que, após a divulgação pública da atriz, houve um pico na realização do exame genético para detectar a presença do gene BRCA, associado ao câncer de mama, mas não se registrou nenhum aumento correspondente nas mastectomias.

A conclusão dos pesquisadores é que os testes genéticos não aumentaram os diagnósticos do câncer de mama, eventualmente porque os exames foram feitos por quem não precisava deles.

Exames caros e lucro

De acordo com a Dra. Sunita Desai, da Escola de Medicina de Harvard (EUA), os dados mostram o quanto o endosso de uma celebridade pode fomentar a procura por serviços de saúde, mas sem atingir efetivamente a parte da população que mais necessita desses serviços.

"Nossos resultados destacam os endossos das celebridades como uma poderosa influência sobre os comportamentos relacionados à saúde, mas também mostram que esses endossos não necessariamente atingem aqueles em maior risco de desenvolver uma doença," disse Sunita.

De acordo com a pesquisadora, o depoimento de Angelina Jolie aumentou a visibilidade dos caríssimos testes genéticos para as mutações ligadas ao câncer de mama e também pode ter alimentado inadvertidamente a testagem excessiva entre grupos de mulheres de baixo risco, mas com recursos suficientes para fazer o exame.

Apenas nas duas semanas após o comentário de Jolie, houve um aumento de 64% na realização dos exames genéticos. Como um exame destes custa cerca de US$3.000,00, a equipe estima que a indústria faturou US$13 milhões a mais devido ao anúncio da atriz.

Decisões pessoais

Para seu crédito, Angelina Jolie fez outro anúncio em 2015 sugerindo que as decisões de realização do teste genético e do tratamento devem ser feitas caso a caso. A cirurgia funcionou para ela, explicou, mas algumas opções não-cirúrgicas podem ser uma escolha melhor para algumas mulheres.

"Não há nenhuma resposta correta ou errada para saber se uma paciente deve fazer um teste genético," confirma o Dr. Anupam Jena, coautor do estudo. "Mas é importante ter uma compreensão completa da situação para tomar uma decisão bem informada".

Os resultados foram publicados na revista médica BMJ.


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