Exames de ultrassom são feitos à distância por meio do celular

Exames de ultrassom podem ser feitos à distância com um smartphone

[Imagem: David Kilper/WUSTL]

Celular vira equipamento médico

Um telefone celular de terceira geração e uma sonda de ultrassom portátil, ambos conectados por uma conexão USB, transformarm-se em uma nova plataforma que está unindo computação e medicina, criando um dispositivo portátil que permite a realização de exames médicos à distância.

O Drs. William Richard e David Zar, da Universidade de Washington (EUA), já haviam tornado as sondas de ultrassom USB compatíveis com smartphones que rodam o sistema operacional Windows no ano passado, graças a um financiamento feito pela Microsoft.

A fim de tornar as sondas USB de ultrassonografia disponíveis comercialmente compatíveis com os celulares de terceira geração, os pesquisadores tiveram para otimizar todos os aspectos do projeto e do funcionamento da sonda, do consumo de energia e da taxa de transferência de dados, até os algoritmos para a formação das imagens.

Sondas USB

Como resultado, agora é possível fabricar sondas de ultrassonografia por USB compatíveis com smartphones, para produzir imagens dos rins, fígado, bexiga e olhos, sondas de cavidade internas para exames e biópsias de próstata e uterina, e sondas vasculares para imageamento de veias e artérias.

"Você carrega consigo uma sonda e um telefone celular e faz as imagens em tempo real," diz o Dr. Richard. "Imagine ter essa tecnologia em ambulâncias e salas de emergência."'

A tecnologia poderá ser usada também no terceiro mundo, onde é pequeno o acesso à tecnologia de imageamento médico, ao contrário das torres de celulares, que já chegaram na maior parte dos lugares.

Medicina do século 21

"A medicina do século 21 é definida como imageamento médico. Contudo, 70% da população mundial ainda não têm acesso a essa tecnologia. É difícil levar um equipamento de ressonância magnética ou um scanner de tomografia computadorizada para uma comunidade rural, que não tem nem mesmo energia elétrica," diz Zar.

Segundo ele, sua visão sobre o futuro do novo sistema inclui o treinamento de pessoas em áreas remotas do mundo em desenvolvimento com os conceitos básicos de coleta de dados com os telefones e o seu envio para uma unidade centralizada para um local, em qualquer parte do mundo, onde os especialistas possam analisar as imagens e fazer um diagnóstico.

Um equipamento de ultrassom típico custa ao redor de US$30.000. Os pesquisadores afirmam que as sondas de ultrassom USB já estão disponíveis por volta de US$2.000,00, mas deverão chegar a US$500,00 rapidamente.


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