Frascos de varíola esquecidos são encontrados nos EUA

Frascos de varíola esquecidos há décadas foram encontrados dentro de uma caixa de papelão em um centro de pesquisa perto de Washington, nos Estados Unidos.

Os vírus, que estariam mortos, foram achados em seis frascos congelados e lacrados, de acordo com o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC, na sigla em inglês).

Os frascos foram localizados em uma área não utilizada de um depósito em um campus do Instituto Nacional de Saúde (NIH, na sigla em inglês), em Bethesda.

Eles foram rapidamente transportados para uma área segura em Atlanta, no Estado da Geórgia, no dia 7 de julho.

Trata-se da primeira vez em que frascos não registrados e "esquecidos" contendo o vírus da varíola são encontrados nos Estados Unidos.

A doença foi oficialmente declarada erradicada na década de 1980.

Frascos com vírus da varíola

"Os frascos parecem datar da década de 1950. Após a descoberta, eles foram imediatamente guardados e colocados em segurança", diz um comunicado do órgão de saúde dos EUA.

"Não há nenhuma evidência de que qualquer um dos frascos tenha sido quebrado, e a equipe de biossegurança não identificou risco de exposição infecciosa aos trabalhadores de laboratório ou para o público em geral", acrescentou o comunicado.

As agências governamentais foram notificadas da descoberta no dia 1º de julho, depois que funcionários do NIH descobriram os frascos rotulados como "varíola".

O vírus pode ter sobrevivido a temperaturas de congelamento. Testes serão realizados para determinar o estado do material, que será destruído em seguida, disse o CDC.

O CDC também notificou a Organização Mundial da Saúde (OMS) da descoberta. A OMS atualmente supervisiona dois locais que armazenam a varíola: um em Atlanta e outro em Novosibirsk, na Rússia.

Segurança questionável

Estes não são os primeiros frascos de varíola descobertos de forma inesperada. Vários frascos foram encontrados no fundo de um freezer na Europa Oriental na década de 1990.

Há poucos dias, o mesmo CDC reconheceu um vazamento de antraz em um de seus laboratórios considerados super-seguros.

No ano passado, um frasco com um vírus mortal desapareceu de um laboratório nos EUA.


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