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04/09/2012

Meditação reduz solidão e doenças em idosos

Redação do Diário da Saúde

Tratamentos contra solidão

Os filhos seguem sua própria vida, os companheiros morrem.

O resultado é que muitos idosos passam seus últimos anos isolados da família, ou mesmo sozinhos.

Mas estar sozinho é muito mais do que uma casa em silêncio e a falta de companheirismo.

Ao longo do tempo, a solidão não impacta negativamente apenas a psique, ela pode ter sérios efeitos físicos.

Sentir-se solitário tem sido associado a um maior risco de doenças cardíacas, doença de Alzheimer, depressão, e até mesmo morte prematura.

Por isso, o desenvolvimento de tratamentos eficazes para reduzir a solidão dos idosos é essencial, embora os esforços até agora tenham tido sucesso limitado.

Agora, a esperança vem de uma prática milenar: a meditação.

Meditação contra solidão e contra inflamação

Cientistas da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, demonstraram que os efeitos positivos da meditação contra a solidão na velhice podem ser sentidos em meras 8 semanas.

Além disso, sabendo que a solidão está associada a um aumento da atividade dos genes relacionados com a inflamação, que podem ocasionar uma grande variedade de doenças, os cientistas examinaram também a expressão desses genes antes e depois do programa experimental.

Eles descobriram que a meditação reduziu significativamente a expressão dos genes inflamatórios.

Não é a primeira vez que pesquisas mostram que a meditação tem efeitos fisiológicos:

A inflamação é um processo natural do sistema imunológico, usado para contra-atacar ameaças ao corpo. Mas a inflamação crônica - a persistência do processo ao longo do tempo - pode levar e inúmeras condições fisiológicas e psicológicas.

Meditação da mente alerta

Steve Cole e seus colegas afirmam ter usado uma técnica conhecida como meditação da mente alerta, uma prática de origem budista, adaptada para redução do estresse.

O objetivo da prática é ensinar a mente a ficar simplesmente atenta ao presente, sem viajar ao passado ou fazer projetos para o futuro.

"Embora tenhamos trabalhado com poucos indivíduos, os resultados foram muito encorajadores", disse o Dr. Michael Irwin, coautor da pesquisa. "Eles vêm se somar a um corpo crescente de pesquisa que mostra os benefícios positivos de uma variedade de técnicas de meditação, incluindo tai chi e ioga."


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