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23/10/2012

Melancia melhora o coração e controla ganho de peso

Redação do Diário da Saúde
Melancia melhora o coração e controla ganho de peso
A pesquisa atribui os efeitos à citrulina, um composto encontrado na melancia, que desempenha um papel ativo na manutenção da saúde cardiovascular.[Imagem: Shubin Saha/Purdue]

Citrulina

A inclusão de suco de melancia na alimentação normal reduz o peso, os níveis de colesterol e a placa arterial.

Em linhas gerais, a melancia melhora a saúde do coração e ajuda a controlar o ganho de peso.

A pesquisa atribui os efeitos à citrulina, um composto encontrado na melancia, que desempenha um papel ativo na manutenção da saúde cardiovascular.

O estudo foi publicado no Journal of Nutritional Biochemistry.

Benefícios da melancia

Estudos anteriores indicaram que a melancia é eficaz contra a pressão alta.

"Nós estávamos interessados na citrulina porque estudos anteriores mostraram que ela pode reduzir a pressão arterial," disse Shubin Saha, da Universidade Purdue (EUA). "Nós não constatamos redução da pressão arterial, mas as outras mudanças são promissoras."

Os pesquisadores alimentaram dois grupos de camundongos com dietas ricas em gordura saturada e colesterol.

Metade das cobaias recebeu água contendo 2% de suco de melancia, enquanto as outras receberam a mesma quantidade de água suplementada com uma solução que corresponde ao conteúdo de hidratos de carbono do suco de melancia.

Os animais que consumiram suco de melancia ganharam 30% menos peso do que o grupo de controle, e apresentou 50% menos colesterol LDL, o chamado mau colesterol.

O grupo que consumiu melancia apresentou ainda uma redução de 50% nas placas em suas artérias, bem como níveis elevados de citrulina.

Nutracêuticos

"Nós sabemos que a melancia é boa para a saúde, pois contém citrulina," disse Sibu Saha, professor da Universidade de Kentucky. "Nós não conhecemos ainda seu funcionamento em nível molecular, e este será o próximo passo [da pesquisa]."

Os cientistas estão interessados em encontrar um mercado secundário para as melancias nos nutracêuticos, que são alimentos ou ingredientes alimentares que oferecem benefícios para a saúde além dos seus efeitos nutricionais.


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