Nitritos: quando o risco vira tratamento

Nitrito

Em 2003, Daniel Kim-Shapiro e Mark Gladwin, da Universidade Wake Forest (EUA), mostraram que o nitrito, um composto químico usado na industrialização das carnes processadas, não é biologicamente inerte, como se pensava anteriormente.

O nitrito pode ser convertido na molécula sinalizadora óxido nítrico, e assim aumentar o fluxo sanguíneo.

Isso tem implicações em condições que incluem hipertensão, ataque cardíaco e acidente vascular cerebral, que têm sido objeto de estudos em todo o mundo.

Os nitritos - sua fórmula química é NO2- - são utilizados para conservar a carne, mantendo a cor e inibindo o crescimento de microrganismos. No entanto os nitritos podem formar nitrosaminas, que são cancerígenas.

Óxido nítrico

Para definir melhor os objetos de estudo, a equipe precisava determinar como as células vermelhas do sangue usam as duas substâncias para executar as funções de sinalização que conduzem a um aumento do fluxo sanguíneo. Eles usaram várias técnicas biofísicas para medir a produção de óxido nítrico a partir do nitrito e dos glóbulos vermelhos e examinaram o mecanismo de produção do óxido nítrico.

O resultado é que a equipe demonstrou agora que a hemoglobina desoxigenada é de fato responsável por desencadear a conversão de nitrito em óxido nítrico, um processo que afeta o fluxo sanguíneo e a coagulação do sangue.

"Nós mostramos que a conversão do nitrito em óxido nítrico pela hemoglobina desoxigenada nos glóbulos vermelhos reduz a ativação plaquetária," explica o Dr. Kim-Shapiro. "Esta ação tem implicações em tratamentos para reduzir a coagulação em condições patológicas, incluindo a doença falciforme e o derrame."

"É importante ressaltar que esta ação foi ampliada em condições de baixa oxigenação, de forma que o nitrito age para aumentar o fluxo de sangue no corpo exatamente quando ele é necessário," acrescenta o pesquisador.

Uso terapêutico

Assim, o que antes era meramente uma preocupação, passou a oferecer possibilidades de atuação em condições nas quais é necessário ativar as funções envolvidas na ampliação do fluxo sanguíneo.

Por exemplo, a mesma equipe já conduziu estudos para examinar como o nitrito e o seu precursor biológico, o nitrato (encontrado no suco de beterraba), podem ser utilizados em tratamentos para uma variedade de condições. Eles foram os primeiros a identificar uma ligação entre o consumo do suco de beterraba rico em nitrato e um aumento do fluxo sanguíneo para o cérebro.

Kim-Shapiro afirma que os próximos passos na investigação incluem analisar se todas as células vermelhas do sangue têm essa função de ativação e se esta função é diminuída em doenças que envolvem os glóbulos vermelhos, como anemia falciforme e outras doenças do sangue, ou na transfusão de sangue mais velho.


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