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25/03/2015

Medicamentos contra câncer sobem acima da inflação há 20 anos

Redação do Diário da Saúde
Preços de medicamentos contra câncer sobem acima da inflação há 20 anos
"Nós constatamos que, quanto maior a melhoria da droga em relação às terapias existentes, mais elevado o preço," explica Berndt. "Assim, o preço está relacionado com a qualidade - mas o preço aumentou mais do que a qualidade."[Imagem: MIT/iStock]

Os preços dos principais medicamentos contra o câncer têm aumentado a taxas muito acima da inflação ao longo das duas últimas décadas.

E parece não haver razões econômicas que justifiquem tal aumento - os pesquisadores descartaram os comumente alegados custos de pesquisa para justificar os aumentos.

A conclusão é de uma equipe do MIT (EUA), coordenada por Ernst Berndt.

Preço da sobrevida

Desde 1995, um grupo de 58 medicamentos contra o câncer líderes de mercado aumentou de preço em 10% ao ano acima da inflação, e isto descontando os benefícios incrementais para a saúde obtidos com as seguidas gerações desses remédios.

Em 1995, os medicamentos contra o câncer neste grupo custavam cerca de US$54.100 (cerca de R$170.000) para cada ano de vida adicional que se eles trazem aos pacientes; em 2013, essas drogas custavam cerca de US$ 207.000 (R$660.000) por cada ano a mais de vida.

Estes aumentos têm suscitado críticas de médicos e organizações governamentais e não-governamentais ligadas à saúde, que questionam os preços dos principais medicamentos.

Mas os resultados empíricos também mostram, dizem os pesquisadores, que o aumento dos níveis de preços reflete uma maior tolerância social com os custos de saúde. Hoje é comum que a população simplesmente apele à Justiça para que o governo assuma o custo de medicamentos de ponta, que não apresentam ganhos de sobrevida que justifiquem o custo, permitindo que as empresas mantenham suas práticas de elevação de preços.

Aumento de preço, não de qualidade

O estudo identificou uma correlação positiva entre a eficácia das drogas e seus preços: os preços dos medicamentos contra o câncer subiram cerca de 120% para cada ano adicional de vida ganho por um paciente, de forma agregada.

Contudo, não houve um ganho de sobrevida de 120% no mesmo período.

"Nós constatamos que, quanto maior a melhoria da droga em relação às terapias existentes, mais elevado o preço," explica Berndt. "Assim, o preço está relacionado com a qualidade - mas o preço aumentou mais do que a qualidade."


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