Sapatos eletrônicos evitam tropeções e servem de guias

Sapatos vibrantes evitam tropeções
Variações nas vibrações indicam ao usuário por onde ele deve seguir para evitar o obstáculo.
[Imagem: Jose-Luis Olivares/MIT]

Sapato antitropeção

Pesquisadores do MIT, nos EUA, estão desenvolvendo uma tecnologia de navegação que usa os sapatos como guias.

Os sapatos são dotados de sensores e pequenos motores vibratórios, não muito diferentes daqueles que fazem os celulares vibrarem. A diferença é que as vibrações podem orientar o usuário para se desviar de obstáculos ou ter cuidado com saliências no piso.

A expectativa é que esses sapatos vibratórios possam orientar o movimento dos astronautas - que têm dificuldade de movimento em suas roupas grossas e pouco maleáveis - e compor sistemas de navegação para deficientes visuais.

Sapato-guia

O desenvolvimento desses sistemas pessoais de orientação tem tropeçado na falta de meios eficientes e confiáveis de comunicação da informação espacial para os usuários.

Alison Gibson e seus colegas começaram tentando enriquecer ao máximo a coleta e o repasse de informações, construindo um sapato com seis motores vibratórios - três na frente, um de cada lado e um no calcanhar.

Contudo, os testes com mais de 500 voluntários mostraram que as pessoas não conseguem discernir as vibrações de forma similar em todos os pontos do pé.

Com isto, o protótipo final tem apenas três motores, com um ganho de sensibilidade gerado por variações na velocidade de vibração de cada motor, o que se mostrou o meio mais eficiente de transmitir ao usuário o risco de um tropeção ou de uma trombada na parede.

Fonte: Sapatos vibrantes evitam tropeções


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