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31/07/2012

Descoberto como cigarro enfraquece os ossos

Redação do Diário da Saúde
Cientistas descobrem como cigarro enfraquece os ossos
Os fumantes têm uma superprodução das proteínas que promovem a produção de osteoclastos, enormes células que reabsorvem os tecidos ósseos. [Imagem: ACS]

Associação e causação

Já faz quase 20 anos que os cientistas estabeleceram uma conexão entre fumar e uma elevação do risco de fraturas e de desenvolvimento da osteoporose.

Isso é o que se chama associação epidemiológica, quando um fator inicial é associado a um resultado final.

Tão importante, porém, é descobrir os mecanismos fisiológicos que ocorrem no corpo humano, fazendo com que aquele fator inicial resulte no resultado final.

Só então é possível estabelecer com segurança que o fator inicial - neste caso, o tabagismo - é causa daquele resultado final - o maior risco de osteoporose e fraturas.

E foi isso o que aconteceu agora.

Osteoblastos

Pesquisadores chineses e norte-americanos descobriram as rotas moleculares que fazem com que o cigarro resulte no enfraquecimento dos ossos.

Danjun Ma e seus colegas descobriram que o cigarro faz com que as pessoas produzam quantidades excessivas de duas proteínas que disparam um processo natural do corpo que enfraquece os ossos.

A equipe analisou as diferenças nas atividades genéticas nas células da medula óssea de fumantes e não-fumantes.

Eles descobriram que os fumantes têm uma superprodução das proteínas que promovem a produção de osteoclastos, enormes células que reabsorvem os tecidos ósseos - ao contrário dos osteoblastos, que cuidam da "construção" dos ossos.

Os pesquisadores esperam que a descoberta dessa rota molecular possa levar ao desenvolvimento de novas terapias contra o enfraquecimento e a perda óssea, sobretudo em idosos.


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