Esqueleto das células tem papel na formação de tumores

Esqueleto das células tem papel na formação de tumores
O esqueleto celular é marcado em magenta e, em verde, está uma área onde a zixina está induzindo a multiplicação celular.
[Imagem: Pedro Gaspar (IGC).]

Pesquisadores do Instituto Gulbenkian de Ciência (Portugal) descobriram como o esqueleto das células pode desencadear a multiplicação celular descontrolada através da ação de proteínas que controlam a rigidez das células.

Este processo, até agora desconhecido da ciência, é importante porque, no seu decorrer pode acontecer a ativação de alguns oncogenes - genes causadores de câncer - com a consequente formação de tumores.

A equipe de Pedro Gaspar e Florence Janody publicou sua descoberta na revista científica Current Biology.

Citoesqueleto

O esqueleto das células - chamado citoesqueleto - é composto por uma malha de filamentos formados por proteínas.

Tal como o nosso esqueleto, que suporta o corpo e nos ajuda em diversas funções diárias, o citoesqueleto confere a forma à célula, ajuda no seu movimento e funciona como uma estrada que as proteínas usam para se deslocar dentro da célula e desempenharem as suas tarefas.

Apenas estudos recentes sugeriram que forças mecânicas podem influenciar a organização do citoesqueleto e conduzir à proliferação das células.

Pedro Gaspar deu um passo à frente ao demonstrar que as proteínas do citoesqueleto, que controlam as forças mecânicas, podem induzir a ativação de fatores que promovem o crescimento de tumores em um organismo vivo.

Quando a dinâmica do esqueleto da célula se altera, isto gera diferentes rearranjos na malha de filamentos, o que tem consequências diretas na proliferação celular e no crescimento excessivo dos tecidos: se o citoesqueleto se tornar menos elástico, as células multiplicam-se mais rapidamente.

Os elementos causadores do problema, identificados na mosca-da-fruta (Drosophila melanogaster), também existem nos humanos.

Zixina

Os pesquisadores identificaram uma proteína importante neste processo, denominada zixina. Esta proteína controla a montagem correta do citoesqueleto de forma a permitir o funcionamento normal da célula.

Se a zixina não funcionar corretamente, a organização do citoesqueleto fica comprometida, desencadeando a função de outras proteínas que conduzem a uma proliferação celular descontrolada e ao desenvolvimento de tumores.

"O esqueleto da célula foi descoberto há mais de 150 anos como sendo a estrutura celular que permite aos músculos criar forças. Apenas recentemente percebemos que as forças mecânicas geradas pelo esqueleto da célula ditam o comportamento de todas as células do corpo. O próximo desafio será identificar a grande variedade da malha de filamentos do esqueleto originados nas células e caracterizar as suas propriedades mecânicas," disse a Dra. Florence Janody.

"Esperamos que os nossos resultados nos ajudem a compreender de que forma as forças mecânicas são transmitidas através do esqueleto da célula e perceber o seu impacto na proliferação celular. No futuro, esperamos que este estudo inspire novas abordagens de bioengenharia na terapia de tumores e medicina regenerativa," disse Pedro Gaspar.


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