Formicamicinas: Novos antibióticos cultivados por formigas

Formicamicinas: Novos antibióticos cultivados por formigas
Formigas que vivem em simbiose com a acácia produzem um fungo que gera um antibiótico eficaz contra as superbactérias.
[Imagem: Chr Kooyman/Wikimedia Commons]

Formicamicinas

Bactérias encontradas em uma espécie de formiga africana produzem um antibiótico muito potente contra as superbactérias resistentes aos antibióticos, como a MRSA.

As bactérias, que pertencem à família das Estreptomicetáceas, foram isoladas do fungo cultivado para alimentação da colônia pelas formigas Tetraponera penzigi.

"Essas formigas quenianas vivem em simbiose com as acácias espinhosas. Elas vivem e se reproduzem em domácias - estruturas ocas que a planta desenvolveu para abrigá-las - e cultivam fungos para a alimentação. Em troca, as formigas protegem as plantas contra grandes herbívoros, incluindo elefantes, que não comem plantas cobertas de formigas," contou o professor Matt Hutchings, da Universidade East Anglia (Reino Unido).

As novas bactérias foram batizadas de Streptomyces formicae e os novos antibióticos de formicamicinas.

Contra as superbactérias

Testes de laboratório mostraram que as formicamicinas são eficazes contra as Staphylococcus aureus resistentes à meticilina (MRSA) e Enterococcus resistentes à vancomicina (VRE), bactérias resistentes a vários antibióticos comuns e que podem causar infecções fatais.

Os testes foram repetidos cultivando as cepas de bactérias por 20 gerações em concentrações muito baixas de formicamicinas, insuficientes para destruir as bactérias, de forma a checar se os microrganismos desenvolviam resistência contra o antibiótico. Mas não houve nenhum sinal de resistência espontânea ao novo antibiótico.

"Nossos resultados destacam a importância de pesquisar ambientes ainda pouco explorados que, quando combinados com os recentes avanços no sequenciamento e edição do genoma, possibilitam a descoberta de novas espécies que produzem antibióticos de produtos naturais que podem se mostrar de valor inestimável na luta contra a resistência bacteriana," disse o professor Barrie Wilkinson, do Centro John Innes, coautor do trabalho.


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