Aparelho médico flexível feito com eletrônica orgânica

Oxímetro flexível feito com eletrônica orgânica
O oxímetro flexível pode ser usado como um curativo, sendo descartado após o uso, eliminando potenciais riscos de contaminação.
[Imagem: Yasser Khan]

Nível de oxigênio no sangue

Oxímetros são aparelhos essenciais na prática médica, monitorando o nível de oxigênio no sangue de pacientes internados em unidades de terapia intensiva e de bebês recém-nascidos.

Um oxímetro convencional normalmente utiliza diodos emissores de luz (LEDs) para enviar luz vermelha e infravermelha através de um dedo ou orelha, enquanto sensores detectam a quantidade de luz que chega do outro lado.

O sangue rico em oxigênio absorve mais luz infravermelha, enquanto os tons mais escuros do sangue pobre em oxigênio absorvem mais luz vermelha. A razão entre as duas cores revela quanto oxigênio está presente no sangue.

"Existem vários oxímetros de pulso no mercado que medem pulsação e níveis de saturação de oxigênio no sangue, mas esses dispositivos utilizam a eletrônica rígida convencional," explica Ana Arias, da Universidade da Califórnia em Berkeley (EUA).

Isto significa que os aparelhos são grossos e rígidos, e as suas duas partes precisam ser conectadas, o que é sempre incômodo e com risco de se soltar, alterando os resultados das medições.

Oxímetro flexível

Para eliminar esses inconvenientes, a equipe da Dra. Arias desenvolveu um novo sensor optoeletrônico totalmente flexível usando uma nova tecnologia conhecida como eletrônica orgânica, cujos componentes não são de silício, mas de materiais à base de carbono.

Ao mudar do silício para a eletrônica de carbono, os pesquisadores conseguiram criar um oxímetro fino, flexível e barato o suficiente para ser usado como um curativo, podendo ser descartado após o uso, eliminando potenciais riscos de contaminação. Além disso, podendo ser colado, o aparelho oferece maior comodidade e menor risco de se soltar.

Para os sensores orgânicos, a equipe usou luz vermelha e luz verde, que apresentaram diferenças comparáveis à vermelha e infravermelha no tocante a níveis altos e baixos de oxigênio no sangue - eles compararam o protótipo com um oxímetro convencional e obtiveram leituras com a mesma precisão.

A equipe planeja repassar a tecnologia para empresas privadas que possam fabricar os oxímetros flexíveis e descartáveis.


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