Placenta artificial estudará infecções que passam da mãe para o bebê

Barreira placentária

Uma espécie de "placenta artificial" montada em laboratório com ajuda de uma tecnologia desenvolvida pela NASA promete ajudar a explicar como patógenos passam da mãe para o feto.

"A placenta humana é única e diferente dos muitos outros mamíferos placentários," explica a professora Carolyn Coyne, da Universidade de Pittsburgh (EUA).

"Com o nosso novo modelo no kit de ferramentas de pesquisa, nós e outros cientistas esperamos avançar no conhecimento da placenta, examinar a sua função e aprender como ela pode prevenir a maioria, se não todas, as infecções maternas que causam problemas para o bebê," acrescentou.

A equipe está estreando o modelo de placenta humana para testar se o vírus zika e outros patógenos associados com doenças congênitas podem infectar células da placenta ou atravessar a barreira placentária.

Placenta artificial estudará infecções que passam da mãe para o bebê
Modelo da placenta humana: com a ajuda de uma câmara de microgravidade da NASA, cientistas desenvolveram um modelo 3D da placenta para estudar como os agentes infecciosos podem atravessar da mãe para o feto.
[Imagem: Coyne Lab/University of Pittsburgh]

Placenta artificial

Para criar o modelo de tecido, a equipe cultivou uma linhagem de células trofoblásticas da placenta humana em um biorreator de microgravidade.

Os trofoblastos, juntamente com células dos vasos sanguíneos, foram adicionados a pequenas gotas de dextrano, que foram então aspergidas em um recipiente contendo o fluido de cultura celular, criando forças de tensão e cisalhamento que imitam o ambiente na interface materno-fetal.

Para isso, em vez das culturas estáticas normalmente feitas em laboratório, as células foram aspergidas dentro de um reator desenvolvido para pesquisas da NASA, onde é simulada a condição de microgravidade do espaço.

Como resultado, as células se fundiram para formar sinciciotrofoblastos, imitando as células primárias que revestem a camada exterior da estrutura parecida com uma árvore - vilosidades - do tecido placentário humano.

Infecções materno-infantis

Além de ajudar a estudar o vírus zika, a equipe espera que seu modelo ajude a compreender melhor a estrutura e o funcionamento da placenta, ajudando a prevenir danos ao feto gerados por infecções como toxoplasmose, rubéola, citomegalovírus, herpes e HIV.


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