Brasileiros testam uso do Viagra contra cegueira

Brasileiros testam uso do Viagra contra cegueira
O sildenafil parece induzir uma dilatação da artéria oftálmica, que leva sangue para a retina.
[Imagem: Revista Unesp Ciência]

Potência ocular

Pesquisadores brasileiros estão avaliando o possível efeito benéfico do sildenafil, que é o nome genérico do Viagra, para combater o glaucoma.

A ideia de usar um remédio contra a impotência sexual masculina para tratar a principal causa de cegueira humana surgiu a partir dos relatos informais feitos por urologistas de vários países ao longo dos anos.

"Alguns pacientes contam que, depois de começar a usar o Viagra, passam a enxergar melhor", conta José Luiz Laus, pesquisador da Unesp de Jaboticabal.

Glaucoma

O glaucoma é uma doença silenciosa que, se não tratada, causa lesão do nervo óptico e, como consequência, cegueira irreversível. Em boa parte dos casos, o problema é precedido do aumento gradual da pressão intraocular, contra o qual a terapia convencional é relativamente bem-sucedida.

Mas em muitos outros pacientes, essa alteração simplesmente não ocorre. Neles, a cegueira se dá após uma crise súbita de hipertensão ocular.

Essa forma fulminante responde por até 50% dos casos da doença entre afrodescendentes. E é também o tipo mais frequente em cachorros.

Corpos cavernosos

"Embora ainda não tenhamos terminado as análises estatísticas dos dados, dá para dizer que a droga melhora as condições de oxigenação da retina, porque faz passar mais sangue por ela", descreve Laus. "Ainda não sabemos o mecanismo pelo qual isso ocorre. A hipótese é que há uma dilatação da artéria oftálmica [que leva sangue à retina]."

Se assim for, seria um mecanismo parecido com o que a droga produz no corpo cavernoso do pênis, que, mais irrigado por sangue, mantém-se ereto.

Para o pesquisador, não surpreende o fato de que um dia o Viagra possa vir a tratar uma doença oftalmológica, possivelmente na forma de colírio.

"Isso é normal na farmacologia", diz. "O caso clássico é o da aspirina, que foi descoberta como analgésico, mas cujo uso mais importante atualmente é como anticoagulante sanguíneo, na prevenção de trombose, infarto e acidente vascular."

Polivalência farmacológica

O próprio sildenafil é um exemplo de polivalência farmacológica.

Além da impotência masculina, a droga é usada para tratar hipertensão pulmonar, inclusive em crianças.

Outra pesquisa demonstrou que o Viagra diminui os efeitos tóxicos da quimioterapia.

Infelizmente, a polivalência também ocorre na contramão: se pode melhorar a visão, já se demonstrou, por outro lado, que o uso de Viagra pode levar à perda de audição.

Mas, pelo menos no caso das aplicações sexuais, já existem pesquisas com um Viagra natural, uma erva chinesa mais eficaz e que não tem efeitos colaterais.


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