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02/06/2014

Bactérias de ambientes extremos trazem esperança de novos medicamentos

Com informações da Agência Fapesp
Bactérias de ambientes extremos são esperança de novos medicamentos
Colônias de actinobactérias do deserto do Atacama, no Chile, com potencial para serem usadas como antibióticos de alta potência.[Imagem: Alan Bull]

Cientistas estão indo coletar bactérias em um abismo marinho a mais de 10 mil metros de profundidade, e em desertos extremamente áridos, a até 5 mil metros de altitude.

Esta é a estratégia de campo para descobrir novas espécies de microrganismos com aplicações médicas, adotada por pesquisadores da Universidade de Kent, no Reino Unido.

"Acreditamos que, em locais como esses, é possível encontrar novos organismos, com novas propriedades químicas e biológicas que, por sua vez, possam dar origem a medicamentos antibióticos, anticâncer, antioxidantes, entre outros. Até agora, nossos resultados confirmam essa hipótese", disse o pesquisador Alan Bull, em visita ao Brasil.

Antibióticos

"Desde o surgimento, no final dos anos 1940, dos primeiros antibióticos com aplicação clínica - penicilina e estreptomicina, produzidos a partir de um fungo e de uma actinobactéria, respectivamente -, existem pesquisas para descobrir novas espécies desses grupos. Quanto mais procuramos, mais organismos e propriedades químicas interessantes achamos", afirmou.

Tradicionalmente consideradas bactérias de solo e de água fresca, as actinobactérias também foram encontradas nos ambientes extremos visitados por Bull e seus colegas. E provaram ter uma capacidade excepcional de produzir compostos com ampla gama de bioatividades.

Das profundezas do mar do Japão, a espécie Verrucosispora maris se mostrou bastante promissora. Seu composto atrop-Abyssomicin C desempenha ações antituberculose e antibacteriana, inclusive anti-SARM (Staphylococcus aureus resistente à meticilina).

A espécie Verrucosispora fiedleri foi coletada nas águas profundas do fiorde Raune, na Noruega, e demonstrou ter compostos com atividades antitumorais.

Já das fossas das Marianas, no Oceano Pacífico, 10.894 metros abaixo do nível do mar, veio a actinobactéria Dermacoccus abyssi. As análises de seus compostos resultaram na comprovação de ações anticâncer, antitripanossoma e de eliminação de radicais.

Bactérias do deserto

Os pesquisadores coletaram amostras em regiões secas e extremamente secas, como o deserto do Atacama, no norte do Chile. "Em certas áreas de desertos como esse não há vegetação, existem bem poucos animais e quase nenhum pássaro. Há bactérias? A resposta é sim. Em números pequenos, mas com uma diversidade significativa", disse Bull.

A Streptomyces leeuwenhoekii, actinobactéria encontrada em solos do salar do Atacama, é um dos exemplos dessa diversidade. Seu composto Chaxamycins também exerce atividades antibacterianas e anticâncer.

Houve ainda coletas na Austrália (cânion do Rei), no continente africano (deserto da Namíbia), no Oceano Atlântico, no Oceano Índico, em outros pontos do Oceano Pacífico (baía de Sagami, baía de Suruga, fossa Ryukyu, fossa Izu-Ogasawara) e mesmo na Antártica.

"Encontramos grandes novidades, muitas espécies antes desconhecidas, e algumas delas com novas propriedades químicas que, esperamos, possam levar ao desenvolvimento de novas drogas. O desafio está nessa última etapa, que requer milhões de dólares em investimentos, por longos períodos. Mas os compostos são muito promissores. Estamos otimistas de que um dia venham a se tornar drogas terapêuticas e deem origem a outras investigações na área", disse Bull.


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