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04/07/2011

Cientistas discutem contaminação de alimentos no processamento

Com informações da Agência Fapesp

Segurança alimentar

Os resíduos e contaminantes químicos orgânicos e inorgânicos capazes de apresentar riscos para a saúde humana estiveram em destaque no 10º Simpósio Internacional Abrapa de Inocuidade de Alimentos, realizado nos dias 20 e 21 de junho, em São Paulo.

O evento teve como objetivo ressaltar os aspectos atuais da segurança química e microbiológica da alimentação humana em todo o mundo, com destaque para o Brasil.

Organizado pela Associação Brasileira para a Proteção dos Alimentos (Abrapa), e pelo Conselho Regional de Química, o encontro contou com a apresentação de resultados de estudos realizados no Instituto de Tecnologia de Alimentos (Ital), Agência Nacional de Vigilância Sanitária (Anvisa) e Ministério da Agricultura.

Riscos na qualidade

Adriana Pavesi Arisseto, pesquisadora do Ital, ressaltou que, ao mesmo tempo em que certos procedimentos são adotados para melhorar a qualidade e a variedade de alimentos a serem consumidos pelos brasileiros, eles também podem oferecer riscos para a saúde humana, dependendo de como são empregados.

Uma dessas práticas é o processamento de alimentos. "Certamente é um processo sem o qual não conseguimos viver, mas traz também desvantagens", disse.

Durante sua exposição, Adriana assinalou aspectos positivos do processamento, entre os quais a segurança alimentar, a eliminação de bactérias patogênicas, toxinas e enzimas, o aumento na quantidade de nutrientes e a oferta de alimentos mais convenientes e diversificados.

"No entanto, certos processos podem gerar para os produtos finais certas desvantagens. Um deles é a perda de nutrientes, como as vitaminas, e de qualidade sensorial, além da eventual formação de substâncias tóxicas", disse.

Processamento dos alimentos

A pesquisadora explicou que tais substâncias tóxicas não estão presentes na matéria-prima. Sua formação depende do processo aplicado no alimento ou, então, das reações químicas ocorridas entre os próprios compostos - que podem estar presentes nos alimentos ou são adicionados no processamento.

"Esses compostos são preocupantes por duas razões. A primeira se deve ao fato de que a sua presença é impossível de ser evitada. E a segunda é o potencial tóxico que apresentam. A maioria é carcinogênica, associada a fatores tóxicos como, por exemplo, neurotoxicidade, citoxicidade, entre outros efeitos adversos", alertou.

A maioria dessas substâncias tóxicas é formada durante o tratamento térmico do alimento.

Um exemplo está no churrasco: hidrocarbonetos policíclicos aromáticos (HPA) - formados quando a gordura da carne respinga no carvão por conta do calor - juntam-se à fumaça e aderem à carne. Estudos indicaram que a ingestão elevada de HPAs pode representar riscos à saúde, como o desenvolvimento de câncer.

Entre os produtos críticos citados por Adriana, a maioria envolve óleos - por conta da fritura -, cloreto de sódio e gordura saturada.

Furanos

Atualmente, ela está se dedicando a estudos sobre ocorrência de furano em alimentos. O furano é uma substância contaminante que pode causar câncer e foi identificada pela primeira vez em 1968, no café.

De acordo com Adriana, a preocupação mundial com o tema ressurgiu a partir de um estudo da Administração Americana de Alimentos e Medicamentos (FDA, na sigla em inglês), que revelou a presença de furano em diversos alimentos processados em embalagens fechadas, como alimentos em conserva e alimentos infantis.

"A formação do furano é um pouco complexa e ainda não está completamente elucidada. Os dados indicam que ele pode se formar a partir da reação de Maillard - uma reação química entre um aminoácido ou proteína e um carboidrato reduzido - e que os potenciais precursores são os açúcares, o ácido ascórbico e os ácidos graxos poliinsaturados", disse a pesquisadora.

Embora sejam realizados estudos sobre os contaminantes, a pesquisadora ressaltou que o mecanismo exato de formação da maioria das substâncias ainda é incerto e alertou para o surgimento de outras.

"Existe hoje um esforço muito grande de se realizar estudos epidemiológicos e toxicológicos, mas é muito difícil saber quais são os verdadeiros riscos envolvidos na presença dessas substâncias nos alimentos. E já que é impossível evitar que sejam formadas, acredito que seja importante desenvolver estratégias para diminuir sua formação e, dessa forma, diminuirmos também a ingestão dessas substâncias e o risco para a saúde humana", disse.


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