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14/06/2013

Frutas amazônicas podem durar até chegar à mesa do consumidor

Com informações da Agência Fapesp
Frutas amazônicas podem durar até chegar à mesa do consumidor
As frutas amazônicas têm potencial até para exportação, mas só agora pesquisadores começam a desenvolver técnicas de conservação que permitam que elas cheguem até a mesa do consumidor.[Imagem: Esalq]

Que tal comer uma fruta que tem 150 vezes mais vitamina C do que uma laranja?

Isso só é fácil se você morar na região Amazônica: basta comprar camu-camu.

Mas como permitir que a população de outras regiões se beneficie dessa e de outras frutas amazônicas, cujas propriedades funcionais já foram reconhecidas por diversos estudos?

Hoje, os consumidores de outras regiões do país e do mundo costumam ter acesso a esses alimentos somente após seu processamento, geralmente na forma de polpa congelada ou de doce.

Para facilitar a comercialização in natura, dentro e fora do país, de três espécies nativas da floresta tropical - camu-camu (Myrciaria dubia), bacupari (Garcinia gardneriana) e abiu (Pouteria caimito) - pesquisadores da Universidade de São Paulo (USP) pesquisaram técnicas de colheita e armazenamento que permitem prolongar ao máximo o tempo de vida pós-colheita das frutas.

"O camu-camu foi escolhido como carro-chefe do trabalho por ser a espécie conhecida com o maior teor de vitamina C. O nível de ácido ascórbico dessa fruta chega a ser 150 vezes maior que o da laranja. Além disso, é rico em antocianina, um pigmento com propriedades antioxidantes", disse Patrícia Maria Pinto, da Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz (Esalq-USP).

Segundo Patrícia, o bacupari foi selecionado por ser rico em carotenoides e possuir princípios ativos com ação bactericida.

Já o abiu, além de muito saboroso, é rico em vitaminas A, B e C, além de cálcio e fósforo.

"São frutas pouco exploradas, comercializadas em pequena escala no país e com potencial até para exportação", disse Patrícia.

Frutas amazônicas podem durar até chegar à mesa do consumidor
O café de tucumã, naturalmente descafeinado, é outra potencialidade das frutas amazônicas. [Imagem: Agência Brasil]

Conservação das frutas amazônicas

As frutas foram colhidas em diferentes estágios de maturação e, por meio de análises físicas, químicas, fisiológicas e testes de qualidade, foi determinado o período ideal para cada espécie.

"Algumas frutas, como a banana, podem ser colhidas ainda verdes. São as chamadas frutas climatéricas. Outras, como o abacaxi e a laranja, precisam estar totalmente maduras, pois o processo de amadurecimento é interrompido com a colheita e, se forem colhidas antes da hora, a qualidade dessas frutas é prejudicada. São as chamadas frutas não-climatéricas", explicou Patrícia.

De acordo com os resultados das análises, o camu-camu e o abiu se mostraram viáveis para colheita cerca de 15 dias antes da maturação completa. "O ponto ideal para o camu-camu é quando está com a casca na cor vermelho-esverdeada e, o abiu, com a casca na cor verde-amarela", disse Patrícia.

O bacupari, por outro lado, se revelou um fruto não-climatérico. Precisa ser colhido já totalmente maduro, quando a casca atinge a coloração laranja.

Em seguida, as frutas foram submetidas a diferentes temperaturas de armazenamento.

Os pesquisadores da Esalq verificaram que o abiu e o bacupari podem ser refrigerados a 10 ºC, por mais de 15 dias, sem sofrer alterações de cor nem qualquer outro dano pelo frio.

Já o camu-camu pode ser armazenado a 5 ºC, também por mais de 15 dias, sem qualquer prejuízo. À temperatura ambiente, o tempo de vida pós-colheita das frutas foi em torno de uma semana.

Frutas amazônicas podem durar até chegar à mesa do consumidor
Embora fora da área das frutas, a planta amazônica aninga tem efeitos medicinais. [Imagem: MCT]

Exportação de culturas

Embora sejam espécies nativas da Amazônia, as frutas usadas na pesquisa foram todas cultivadas no Estado de São Paulo. Os abius são originários de pomares comerciais da região de Mirandópolis. Os bacuparis e os camu-camus são da Coleção de Frutas Tropicais da Estação Experimental de Citricultura de Bebedouro (EECB), instituição parceira no desenvolvimento do estudo.

"Queríamos mostrar aos produtores que, com técnicas corretas, essas espécies da floresta amazônica se desenvolvem bem em outras regiões e têm boa vida pós-colheita", disse Patrícia.

Segundo ela, as análises usadas no trabalho podem servir de base para outras frutas, entre elas o açaí, principal destaque da fruticultura amazônica.

"Há poucos estudos sobre a pós-colheita do açaí in natura. A maioria deles é feita com produtos industrializados, na forma de suco, de polpa congelada ou de pó. Também seria interessante intensificar os estudos com outras espécies amazônicas, como o cupuaçu e o guaraná", concluiu.


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