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10/03/2014

Triplicar impostos sobre cigarros evitaria 200 milhões de mortes

Redação do Diário da Saúde
Triplicar impostos sobre cigarros pode evitar 200 milhões de mortes
Os cigarros causam mais câncer nas mulheres do que nos homens.[Imagem: Geierunited/Wikimedia Commons]

Triplicar os impostos sobre os cigarros em todo o mundo reduziria o número de fumantes em um terço e evitaria 200 milhões de mortes prematuras até o fim deste século por câncer de pulmão e outras doenças causadas pelo tabagismo.

Esse grande aumento de impostos até dobraria o preço de varejo dos maços cigarros em alguns países, e diminuiria a diferença de preço entre os cigarros mais baratos e os mais caros.

Isso encorajaria as pessoas a parar de fumar, em vez de mudar para uma marca mais barata - e ajudaria os jovens a não começar a fumar.

Esses cálculos e essas recomendações foram feitos por uma equipe liderada pelo Dr. Jha Prabhat (Universidade de Toronto - Canadá) em um artigo publicado no New England Journal of Medicine.

Segundo a equipe, o aumento de impostos sobre os cigarros seria especialmente eficaz em países de renda baixa e média, onde os cigarros mais baratos são relativamente acessíveis e onde o tabagismo entre a população continua a aumentar.

Mas a medida também seria eficaz nos países ricos, disse Prabhat, observando que a França cortou pela metade o consumo de cigarros entre 1990 e 2005 aumentando os impostos bem acima da inflação.

"A morte e os impostos são inevitáveis, mas eles não precisam estar nessa ordem," disse o pesquisador. "Um imposto mais elevado sobre o tabaco é a intervenção mais eficaz para reduzir as taxas de tabagismo e para dissuadir futuros fumantes."

"Em todo o mundo, cerca de meio bilhão de crianças e adultos com menos de 35 anos já são - ou serão em breve - fumantes, e pelos padrões atuais, poucos vão deixar de fumar," afirmou o professor Richard Peto, da Universidade de Oxford, que é coautor do estudo.


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