24/06/2020

Tratamento para obesidade ganha nova esperança

Redação do Diário da Saúde
Tratamento para obesidade ganha nova esperança
A anfetamina modificada não apresenta os preocupantes efeitos colaterais das anfetaminas vendidas hoje nas farmácias.
[Imagem: Inês Mahú et al. - 10.1016/j.cmet.2020.04.01]

Anfetamina contra obesidade

Pesquisadores portugueses descobriram uma nova anfetamina capaz de auxiliar na perda de peso sem apresentar os efeitos colaterais indesejáveis de outros tratamentos já existentes.

Historicamente, medicamentos semelhantes a anfetaminas, como a fentermina, têm sido alguns dos medicamentos antiobesidade mais receitados em todo o mundo, atuando no cérebro suprimindo o apetite.

Contudo, além de criarem dependência, eles ainda podem ter efeitos secundários perigosos, como aumento da frequência cardíaca, hipertensão ou hipertermia.

Agora, a equipe da professora Ana Domingos, do Instituto Gulbenkian de Ciência, modificaram a anfetamina para que ela não entre no cérebro, evitando assim a manifestação dos conhecidos efeitos secundários.

Anfetamina sem efeito colateral

O que a equipe descobriu é que os efeitos cardíacos das anfetaminas têm origem no cérebro, e não diretamente no coração.

"Sempre se pensou que os efeitos nocivos da anfetamina no sistema cardiovascular eram resultado de uma estimulação direta dos próprios nervos simpáticos cardíacos, e não de uma ação central no cérebro, onde sabemos que ela atua, por exemplo, para suprimir o apetite, apesar da falta de evidências experimentais que favoreçam um mecanismo em detrimento do outro," comentou Ana.

Para testar sua hipótese de que os efeitos cardíacos das anfetaminas poderiam ter origem cefálica, a equipe desenvolveu um fármaco similar mas que não atravessa a barreira hematoencefálica, que protege o cérebro. Trata-se de uma anfetamina peguilada, batizada de PEGyAMPH.

Os experimentos em animais comprovaram que a PEGyAMPH não chega ao cérebro, mas retém a capacidade de facilitar a ativação de neurônios simpáticos e aumentar a estimulação simpática dos tecidos adiposos (a gordura), protegendo as cobaias contra a obesidade. E ela faz isso sem gerar efeitos comportamentais, tais como a diminuição do apetite e o aumento da atividade locomotora.

"Foi extremamente emocionante quando vimos que, enquanto os ratos não tratados armazenavam rapidamente o excesso de gordura, os que recebiam tratamento resistiam ao ganho de peso," disse a pesquisadora Inês Mahú, membro da equipe.

Novo remédio contra obesidade

Assim, a PEGyAMPH reduz a obesidade com um efeito comparável ao da anfetamina, mas por um mecanismo distinto - que ainda terá que ser descrito detalhadamente -, em que não apresenta efeitos relacionados com a ação cerebral do fármaco original, mas aumenta o gasto energético corporal. Em outras palavras, a nova droga não apresenta o risco de dependência química.

Os pesquisadores já estão trabalhando no sentido de licenciar esta tecnologia, já patenteada, a parceiros industriais, para que a descoberta chegue às farmácias.

Checagem com artigo científico:

Artigo: Brain-Sparing Sympathofacilitators Mitigate Obesity without Adverse Cardiovascular Effects
Autores: Inês Mahú, Andreia Barateiro, Eva Rial-Pensado, Miguel López, Gonçalo J. L. Bernardes, Ana I. Domingos
Publicação: Cell Metabolism
Vol.: 31, 1120-1135
DOI: 10.1016/j.cmet.2020.04.01
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