16/03/2020

Cientistas brasileiros já trabalham em vacina contra covid-19

Com informações da Agência Fapesp
Cientistas brasileiros já trabalham em vacina contra novo coronavírus
Cientistas brasileiros estão desenvolvendo vacina contra novo coronavírus usando uma plataforma mais segura do que os vírus inoculados.
[Imagem: Gustavo Cabral de Miranda et al. - 10.3390/vaccines7030072]

Vacina brasileira contra novo coronavírus

Pesquisadores do Laboratório de Imunologia da USP (Universidade de São Paulo) anunciaram que já estão desenvolvendo uma vacina contra o coronavírus da síndrome respiratória aguda grave, o Sars-CoV-2, causador da gripe covid-19.

Por meio de uma estratégia diferente das adotadas por indústrias farmacêuticas e grupos de pesquisa em diversos países, os cientistas brasileiros esperam acelerar o desenvolvimento e conseguir chegar, nos próximos meses, a uma candidata a vacina contra o novo coronavírus que possa ser testada em animais.

"Acreditamos que a estratégia que estamos empregando para participar desse esforço mundial para desenvolver uma candidata a vacina contra a covid-19 é muito promissora e poderá induzir uma resposta imunológica melhor do que a de outras propostas que têm surgido, baseadas fundamentalmente em vacinas de mRNA," disse o Dr. Jorge Kalil, coordenador do projeto.

Partículas semelhantes a vírus

Utilizada no desenvolvimento da primeira vacina experimental contra o Sars-CoV-2, anunciada no fim de fevereiro nos Estados Unidos, a plataforma tecnológica de mRNA se baseia na inserção na vacina de moléculas sintéticas de RNA mensageiro (mRNA) - que contêm as instruções para produção de alguma proteína reconhecível pelo sistema imunológico. A ideia é que o sistema imunológico reconheça essas proteínas artificiais para posteriormente identificar e combater o coronavírus real.

Já a plataforma que será utilizada pelos pesquisadores brasileiros é fundamentada no uso de partículas semelhantes a vírus (VLPs, na sigla em inglês de virus like particles).

Estruturas multiproteicas, as VLPs possuem características semelhantes às de um vírus e, por isso, são facilmente reconhecidas pelas células do sistema imune. Porém, não têm material genético do vírus, o que impossibilita que elas se reproduzam. Por isso, elas são seguras para o desenvolvimento de vacinas.

"Em geral, as vacinas tradicionais, baseadas em vírus atenuados ou inativados, como a do influenza [causador da gripe], têm demonstrado excelente imunogenicidade, e o conhecimento das características delas serve de parâmetro para o desenvolvimento bem-sucedido de novas plataformas vacinais," afirmou o pesquisador Gustavo Cabral.

"Mas, neste momento, em que estamos lidando com um vírus pouco conhecido, por questões de segurança é preciso evitar inserir material genético no corpo humano para evitar eventos adversos, como multiplicação viral e possivelmente reversão genética da virulência. Por isso, as formas alternativas para o desenvolvimento da vacina anti-Covid-19 devem priorizar, além da eficiência, a segurança", ressaltou Gustavo.

Cientistas brasileiros já trabalham em vacina contra novo coronavírus
Estratégia usada pelo grupo contra o vírus zika foi capa da revista Vaccines no ano passado.
[Imagem: M.Mohsen/Vaccines]

Plataforma de antígenos

A fim de permitir que sejam reconhecidas pelo sistema imunológico e gerem uma resposta contra o coronavírus, as VLPs são inoculadas juntamente com antígenos - substâncias que, ao serem introduzidas no corpo humano fazem com que o sistema imune produza anticorpos.

Dessa forma, é possível unir as características de adjuvante dos VLPs com a especificidade do antígeno. Além disso, as VLPs, por serem componentes biológicos naturais e seguros, são facilmente degradadas.

"Com essa estratégia é possível direcionar o sistema imunológico para reconhecer as VLPs conjugadas a antígenos como uma ameaça e desencadear a resposta imune de forma eficaz e segura," disse Gustavo, que trabalha há cinco anos com vacinas baseadas em VLPs, contra doenças como a causada pelo vírus zika. Com a pandemia do Covid-19, o projeto foi redirecionado para desenvolver uma vacina contra o novo coronavírus.

"Já estamos sintetizando esses antígenos e vamos testá-los em soro de pacientes infectados," anunciou o pesquisador.

Após a realização dos testes em camundongos e comprovada a eficácia da vacina, os pesquisadores pretendem estabelecer colaborações com outras instituições de pesquisa para acelerar o desenvolvimento.

Checagem com artigo científico:

Artigo: Zika Virus-Derived E-DIII Protein Displayed on Immunologically Optimized VLPs Induces Neutralizing Antibodies without Causing Enhancement of Dengue Virus Infection
Autores: Gustavo Cabral de Miranda, Stephanie M. Lim, Mona O. Mohsen, Ilya V. Pobelov, Elisa S. Roesti, Matthew D. Heath, Murray A. Skinner, Matthias F. Kramer, Byron E. E. Martina, Martin F. Bachmann
Publicação: Vaccines
Vol.: 7(3), 72
DOI: 10.3390/vaccines7030072
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