08/09/2021

Vírus da covid-19 afeta testículos, reduzindo hormônios e qualidade dos espermatozoides

Com informações da Agência Fapesp

Efeitos sobre a fertilidade

Ao acompanhar pacientes homens que tiveram covid-19, médicos da USP (Universidade de São Paulo) começaram a observar que os resultados de exames de fertilidade e hormonais deles permaneciam alterados mesmo meses após se recuperarem da doença.

Apesar de ser um teste inicial e não ter condições de diagnosticar fertilidade ou infertilidade, o espermograma de vários pacientes tem indicado, por exemplo, que a motilidade espermática - a capacidade de os espermatozoides se moverem e fertilizarem o óvulo, cujo índice normal é acima de 50% - caiu para entre 8% e 12% e permaneceu nesse patamar quase um ano após terem sido infectados pelo SARS-CoV-2.

Já os testes hormonais apontam que os níveis de testosterona de muitos deles também despencaram após a doença. Enquanto o nível normal desse hormônio é de 300 a 500 nanogramas por decilitro de sangue (ng/dL), em pacientes que tiveram covid-19 esse índice chegou a variar abaixo de 200 e, muitas vezes, ficou entre 70 e 80 ng/dL.

A equipe então fez diversos estudos com o objetivo de elucidar essas observações feitas na prática clínica.

Espermatogênese

Os pesquisadores constataram que o SARS-CoV-2 também infecta os testículos, prejudicando a capacidade das gônadas masculinas de produzir espermatozoides e hormônios.

"É muito preocupante como o novo coronavírus afeta os testículos, mesmo nos casos assintomáticos ou pouco sintomáticos da doença. Entre todos os agentes prejudiciais aos testículos que estudei até hoje, o SARS-CoV-2 parece ser muito atuante," afirma o professor Jorge Hallak. "Cada patologia tem particularidades que a prática e a experiência nos demonstram. O SARS-CoV-2 tem a característica de afetar a espermatogênese. Estamos descobrindo os mecanismos envolvidos, como motilidade progressiva persistentemente muito baixa e morfologia bem alterada, sem mudança da concentração espermática significativa."

Em um estudo com 26 pacientes que tiveram COVID-19, os pesquisadores verificaram por meio de exames de ultrassom que mais da metade deles apresenta inflamação no epidídimo - estrutura responsável pelo armazenamento dos espermatozoides e onde eles adquirem a capacidade de locomoção.

"Ao contrário de uma infecção bacteriana clássica ou por outros vírus, como o da caxumba, que causa inchaço e comumente desconforto ou dor nos testículos em um terço dos acometidos, a epididimite causada pelo novo coronavírus é indolor e não é possível de ser diagnosticada por apalpamento [exame físico] ou a olho nu," explicou Hallak.

Autoexame dos testículos

Segundo os pesquisadores, seria interessante ensinar o autoexame dos testículos como política de saúde pública no pós-pandemia.

"É ideal que os adolescentes, adultos jovens e homens em idade ou com desejo reprodutivo, após serem infectados pelo SARS-CoV-2, procurem um urologista ou andrologista e façam uma consulta com mensuração do volume testicular, dosagem de testosterona e de outros hormônios, além de análises do sêmen com testes de função espermática, seguidos de um exame de ultrassom com Doppler colorido, para verificar se apresentam algum tipo de acometimento testicular que pode afetar a fertilidade e a produção hormonal", sugere Hallak.

"Esses indivíduos devem ser acompanhados por um a dois anos após a infecção, pelo menos, pois ainda não sabemos como a doença evolui," orientou o pesquisador.

Checagem com artigo científico:

Artigo: O artigo Radiological patterns of incidental epididymitis in mild-to-moderate COVID-19 patients revealed by colour Doppler ultrasound
Autores: Felipe Carneiro, Thiago A. Teixeira, Felipe S. Bernardes, Marcelo S. Pereira, Giovanna Milani, Amaro N. Duarte-Neto, Esper G. Kallas, Paulo H.N. Saldiva, Maria C. Chammas, Jorge Hallak
Publicação: Andrologia
DOI: 10.1111/and.13973

Artigo: Testicular pathology in fatal COVID-19: a descriptive autopsy study
Autores: Amaro N. Duarte-Neto, Thiago A. Teixeira, Elia G. Caldini, Cristina T. Kanamura, Michele S. Gomes-Gouvêa, Angela B. G. dos Santos, Renata A. A. Monteiro, João R. R. Pinho, Thais Mauad, Luiz F. F. da Silva, Paulo H. N. Saldiva, Marisa Dolhnikoff, Katia R. M. Leite, Jorge Hallak
Publicação: Andrologia
DOI: 10.1111/andr.13073

Artigo: O artigo SARS-CoV-2 and its relationship with the genitourinary tract: Implications for male reproductive health in the context of COVID-19 pandemic
Autores: Jorge Hallak, Thiago A. Teixeira, Felipe S. Bernardes, Felipe Carneiro, Sergio A. S. Duarte, Juliana R. Pariz, Sandro C. Esteves, Esper Kallas, Paulo H. N. Saldiva
Publicação: Andrologia
DOI: 10.1111/andr.12896

Artigo: Viral infections and implications for male reproductive health
Autores: Thiago A Teixeira, Yasmin C Oliveira, Felipe S Bernardes, Esper G Kallas, Amaro N Duarte-Neto, Sandro C Esteves, Joël R Drevet, Jorge Hallak
Publicação: Asian Journal of Androloy
DOI: 10.4103/aja.aja_82_20
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