24/01/2020

Cientistas confirmam luz emitida pelo olho durante radioterapia

Redação do Diário da Saúde
Luz emitida pelo olho durante radioterapia
Emissão de luz Cherenkov pelo olho é capturada pela primeira vez durante um tratamento de radioterapia.
[Imagem: Lesley Jarvis]

Luz emitida pelo olho na radioterapia

Foi capturada pela primeira vez a luz emitida pelo olho humano conforme um paciente se sujeita à radioterapia.

Por décadas, os relatos dos pacientes de verem flashes de luz durante a terapia de radiação, mesmo com os olhos fechados, não eram levados a sério pelos cientistas porque eles não conseguiam ver as tais luzes - alguns até escreveram que era "impossível" que o olho pudesse captar as tais luzes.

Agora, pela primeira vez, eles não só captaram o fenômeno em tempo real, como também conseguiram entender como a luz é produzida no olho quando a radiação passa por ele.

Para conseguir isso, a equipe precisou construir uma tecnologia especial, batizada de "sistema de imagem de câmera CDose", que fornece visualizações ao vivo da emissão de luz gerada por sistemas biológicos (animais e humanos).

"À medida que o feixe de radiação passa pelo olho, a luz é gerada dentro do fluido vítreo. Nossos dados em tempo real mostraram rigorosamente que a quantidade de luz produzida é suficiente para provocar uma sensação visual - um tópico que tem sido debatido na literatura. Ao analisar a composição espectral, também mostramos que essa emissão pode ser classificada como luz Cherenkov - mais uma vez, outro ponto contestado na literatura," disse o pesquisador Irwin Tendler, do Centro Médico Dartmouth-Hitchcock (EUA).

A propósito, o descobridor desse tipo de luz, o físico russo Pavel Cherenkov (1904 - 1990), também teve seu artigo recusado pela revista Nature em 1937 - hoje o fenômeno é largamente aceito, explorado até em telescópios, e conhecido como "radiação Cherenkov".

Benefícios da descoberta

A descoberta da equipe trará grandes benefícios para o tratamento do câncer.

A técnica de imageamento desenvolvida para monitorar os olhos dos pacientes poderá ser usada para monitorar a emissão de luz do olho durante a radioterapia e determinar diretamente se a radiação utilizada está atravessando o olho. "No caso do olho ser um alvo, o método pode confirmar a entrega do feixe; no caso não intencional, pode fornecer evidências de um erro ou mesmo um eventual acidente - como uma verificação de segurança," disse Tendler.

O próximo passo da equipe será correlacionar a luz ocular Cherenkov registrada e a dose administrada de radiação, o que fornecerá informações sobre eventuais efeitos visuais a longo prazo e ajudará no desenvolvimento de ferramentas a serem usadas na previsão e medição da dose ocular.

Checagem com artigo científico:

Artigo: Experimentally Observed Cherenkov Light Generation in the Eye During Radiation Therapy
Autores: Irwin I. Tendler, Alan Hartford, Michael Jermyn, Ethan LaRochelle, Xu Cao, Victor Borza, Daniel Alexander, Petr Bruza, Jack Hoopes, Karen Moodie, Brian P. Marr, Benjamin B. Williams, Brian W. Pogue, David J. Gladstone, Lesley A. Jarvis
Publicação: International Journal of Radiation Oncology, Biology & Physics
DOI: 10.1016/j.ijrobp.2019.10.031

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