07/12/2021

Conheça as atuais teorias científicas sobre a consciência

Anil Seth - New Scientist
Conheça as atuais teorias científicas sobre a consciência
A Ciência da Consciência tem discutido se a consciência é contínua ou discreta, mas parece que ela é algo que fica entre a matéria e a energia.
[Imagem: CC0 Public Domain/Pixabay]

Teorias neurobiológicas da consciência

Nos primeiros dias da moderna ciência da consciência, na década de 1990, os pesquisadores se concentraram em identificar correlações empíricas entre aspectos da experiência consciente e propriedades da atividade cerebral.

Essa busca pelos "correlatos neurais da consciência" foi motivada em parte como uma resposta às preocupações, difundidas durante grande parte do século 20, de que a consciência estava além da competência da ciência como um todo.

Mas, apesar de seus muitos resultados, essa abordagem mostrou-se limitada porque correlações não são explicações, não importa quantas você identifique.

Nos anos mais recentes, entretanto, tem havido um florescimento de teorias neurobiológicas da consciência: Apenas quando formulados em termos de uma teoria é que os resultados experimentais podem fornecer uma compreensão satisfatória de um fenômeno, neste caso a consciência.

Teorias sobre a consciência

Atualmente, existem quatro abordagens teóricas principais na ciência da consciência.

De acordo com as teorias de ordem superior, um estado mental é consciente quando outro estado mental - mais alto na hierarquia - diz que ele é. Para essas teorias, o diabo está nos detalhes sobre quais tipos de representações de "ordem superior" contam para a consciência.

As teorias do espaço de trabalho global propõem que os estados mentais são conscientes quando são amplamente difundidos por todo o cérebro, de modo que podem ser usados para orientar o comportamento de maneira flexível. Uma boa maneira de pensar sobre a teoria do espaço de trabalho global é que a consciência depende da "fama no cérebro" - os estados mentais conscientes têm acesso a uma ampla gama de processos cognitivos de maneiras que os estados mentais inconscientes não têm.

Essas duas teorias enfocam aspectos funcionais da consciência e enfatizam as regiões cerebrais frontais (na frente) e parietais (nas costas e nas laterais).

Em contraste, a teoria da informação integrada concentra-se em aspectos fenomenológicos da consciência - com o que ela se parece, experiencialmente - e propõe que a consciência está associada a uma "zona quente" cortical posterior, localizada na parte posterior do cérebro e incluindo partes da região parietal, temporal e lobos occipitais. Segundo essa teoria, a consciência depende da capacidade de um sistema de gerar informações integradas.

A quarta abordagem, conhecida como processamento preditivo, é mais indireta, sendo usada principalmente para construir pontes explicativas entre aspectos da consciência e seus mecanismos neurais subjacentes. Existem vários exemplos dessa abordagem, desde aqueles que associam a consciência com a sinalização de cima para baixo no cérebro até a minha própria teoria [veja autor deste artigo] da "máquina besta".

Para essas teorias, a ideia é que, ao contabilizar progressivamente diversos aspectos da consciência, elas podem, em última instância, deixar de ser teorias para a ciência da consciência, para se tornarem teorias da própria consciência.

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